Uber quiere crear sus propios vehículos eléctricos

Uber quiere crear sus propios vehículos eléctricos

La startup de vehículos eléctricos con sede en el Reino Unido, Arrival, está trabajando con Uber para desarrollar un automóvil eléctrico que será “especialmente diseñado” para los viajes privados. Arrival planea poner el automóvil en producción a fines de 2023 y dice que no será exclusivo de Uber. En cambio, la startup dice que el objetivo es crear un vehículo asequible que atraiga a los millones de conductores de transporte público de todo el mundo.

Es otro voto de confianza en Arrival, que acaba de convertirse en una empresa que cotiza en bolsa en marzo después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC. Fundada en 2015, Arrival también está desarrollando furgonetas de reparto eléctricas (con UPS como cliente) y autobuses. También cuenta con el respaldo de Hyundai y Kia.

Arrival y Uber lanzaron un puñado de representaciones del interior del nuevo automóvil y dijeron que se revelará un diseño final para fin de año. Entre ahora y entonces, las empresas también planean involucrar algunos impulsores en el proceso de diseño.

Lo que se ve en las imágenes que se publicaron no es un replanteamiento radical de cómo debería ser un automóvil por dentro; de hecho, en comparación con los autos conceptuales que vemos todos los años en las ferias de automóviles de todo el mundo, es bastante familiar. Hay una gran pantalla horizontal montada en el tablero, similar a la del Model 3 y el Model Y de Tesla (y la próxima actualización del Model S y Model X), y el volante también es bastante similar al que se encuentra en un Tesla, con solo dos ruedas de desplazamiento y sin pantalla del conductor.

Pero hay algunas diferencias sutiles que, según Arrival, podrían mejorar la experiencia de transporte tanto para conductores como para pasajeros. El asiento del conductor está diseñado ergonómicamente para aliviar el esfuerzo físico de estar sentado en un automóvil durante horas y horas. El asiento del pasajero delantero se pliega para crear más espacio para las piernas. Hay un asiento tipo banco en la parte trasera, que facilita la entrada y salida del vehículo. Y hay pequeños cubículos iluminados y pasamanos en el interior de cada puerta.

El objetivo es realizar “cientos de pequeñas mejoras, cambios y ajustes en el diseño que quizás no se hayan aplicado antes”, según Tom Elvidge, vicepresidente senior de movilidad de Arrival.

Los vehículos eléctricos pueden tener mucho sentido en un entorno de viajes privados. Tienden a tener menos partes móviles que los automóviles de combustión interna y, por lo tanto, requieren menos mantenimiento y conservación. También cumplen inherentemente con las zonas de cero emisiones que se han adoptado en ciudades de toda Europa, así como con las prohibiciones de combustión interna más amplias que están en el horizonte. Pero los vehículos eléctricos son, actualmente, más caros que los coches híbridos o de combustión interna más baratos.

El objetivo es diseñar un vehículo asequible desde el principio, dice Elvidge, aunque Arrival cree que puede reducir ampliamente el costo de fabricación de vehículos eléctricos mediante el uso de las llamadas “microfábricas” o instalaciones altamente automatizadas y de pequeño tamaño donde planea construir sus vehículos.

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